古代大运河知识大百科

2020-08-10
编辑:讲历史

运河作为我国古代交通不发达时候的主要运输工具,一直都起到了重要的运输作用,隋朝时期开凿的京杭运河直到现在还在使用,造福的不仅仅是当代,还有子孙后代。

运河,顾名思义,是用于交通运输的河道,但并非所有河道都叫做运河,只有人工开凿的河道才是运河。

运河大体上可以分为内陆运河和海际运河两种。内陆运河如京杭大运河,沟通海河、黄河、淮河、长江、钱塘江五大陆地水系,海际运河比较著名的是苏伊士运河和巴拿马运河,前者沟通地中海和红海,后者沟通连接太平洋和大西洋。运河可以大大缩短了运输距离,改善了运输条件,古今中外,都很重视运河的修建。

早在春秋时期,中国大地上就开始开通运河。当时诸侯争霸,群雄逐鹿,吴王夫差为了争霸中原,开凿了沟通淮河和长江的邗沟,这是京杭大运河最早出现的一段。战国时期魏国开凿了著名的运河——鸿沟,沟通黄河和淮河,成为黄淮间中原地区主要的水运交通线路。楚汉战争期间,刘邦项羽曾以鸿沟划地为界,鸿沟以东归楚,鸿沟以西归,楚河汉界由此得来。今天中国象棋的棋盘中间的“楚河汉界”,指的就是鸿沟。

(图)桂林兴安灵渠水系图

秦始皇统一六国后,又派兵统一岭南地区,为了解决秦军的后勤补给问题,开通了被称为“世界古代水利建筑明珠”的灵渠。这条人工运河连接了湘漓二水,沟通了长江和珠江水系,联通了南中国的水运网,促进了岭南地区的经济开发,加强了中原和岭南地区的经济文化交流。到魏晋时期,经过近千年的经营,我国运河的分布已经很广,全国规模的水运交通网初步形成,为以后京杭大运河的修建奠定了基础。

隋朝的建立结束了魏晋南北朝三百多年的分裂局面,为贯通南北的大运河的修建提供了可能。隋炀帝即位后,征发几百万人,倾全国之力,开通了纵贯南北的大运河。隋运河以洛阳为中心,南起余杭,北到涿郡,沟通海河、黄河、淮河、长江、钱塘江五大水系,是世界上里程最长、工程量最大的运河。一千多年来,大运河几经兴衰,其运输之便,造福运河两岸,不少城市因之而兴,积淀了深厚的历史文化底蕴。有一位学者在著作中写道:长城与大运河,是中国文化在中华大地上所刻画的两条有形的线。它们的长和大、存在的恒久、功能的显赫、影响的深远,是世界上任何其他文化遗产所无可比拟的。如果说长城以其屏蔽功能保卫着农耕文明的平安,那么运河则以其交通功能为古代文明注入勃勃生机。如果说长城体现了华夏民族坚韧的“守”的性格,那么大运河涌动的则是“开放和交流”的特质。更不用说这条古老的运河千百年来为我国经济发展、国家统一、社会进步和南北文化交流做出的不可磨灭的重要贡献了。大运河是名符其实的“国家命脉”、“大地史诗”。

(图)清代京杭运河全图

近代以来,随着铁路、公路等运输方式的发展,运河的作用逐渐减小,很多运河因此荒废,丧失了航运功能。京杭运河也不例外,特别是在黄河以北地区,大运河许多河段坍塌干涸,或者成为城市的排污沟,“千里通波”的盛景成为历史。

近年来,低碳、环保成为热门词汇,人们发现,和铁路公路运输相比,运河是一种低碳的运输方式,可以节约能源,减少污染。政府也在花大力气对京杭运河进行整治,疏浚河道,建设现代化码头和船闸,改善航运条件。2002年,原本只负责通航的大运河又被纳入了“南水北调”东线工程,京杭运河还将成为南水北调的输水通道。古老的运河必将书写新的历史篇章!