梼杌怎么读?梼杌为什么会成为凶兽的称谓

2016-07-28
编辑:讲历史

很多人看到“梼杌”二字后,可能通常会有两个疑问。一个是不认识“梼杌”两字的,会想知道这两个字怎么读;二是知道“梼杌”两字的,会疑问这两个木字旁的字为什么会被用来指凶兽呢?下面我们就来好好说一下。

梼杌怎么读?

首先,梼杌读作táo wù。在《说文解字》里说:“梼,断木也,从木,寿声”。而“杌”字,《说文》未收。但在《汉语大字典》里对“杌”下了个明确的定义,就是“砍树剩余的桩子”。所以“梼”和“杌”放在一起,“梼杌”的词义应该就非常明确了,就是焦循在《孟子正义》中说的:“惟梼杌皆从木,纵破为析,横断为梼杌。”横断的木头就是梼杌。梼杌二字就是这个意思。

那么,为什么又会用梼杌来称呼凶兽呢?

梼杌

梼杌作为凶恶的意思,最早是出现在《左传》中,在《左传·文公十八年》记有:颛顼有不才子,不能教训,不知道言语的拙劣,告诉他他就很顽皮,不理他他又很嚣张,傲狠明德,以乱天常,天下的百姓就把他叫做梼杌。这书后面还写道:舜臣尧,宾于四门,流四凶族混沌、穷奇、梼杌、饕餮,投诸四裔,以御魑魅。将梼杌直接就归为了四凶族之一。

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后面在东方朔著的《神异经·西荒经》中又对梼杌的外貌作了具体的描述,说:西方蛮荒中有野兽。其形状像老虎,却有狗的毛,身长二尺,人面虎足,猪口牙,尾长一丈八尺。扰乱荒中,名叫梼杌。又叫傲狠,还叫难训。

当然,因为梼杌的指代并不明确,所以对于“梼杌究竟是什么”的这个问题也众说纷纭,莫衷一是。除了有上述指代凶兽的,还有王筠在《说文解字句读》中指凶木的,还有薛安勤在《国语译注》中说就是夏鲧的,还有杜预在《左传》注中说是无知之貌的,更胜者有说其是鳄鱼,比如在唐善纯的《释“梼杌”》中。这些众多说法的出现,可能也与人们对孟子在《注疏》说的:“自楚国所记而言,则谓之梼杌,以其所载以记嚣凶之恶,故以因名为梼杌也。”一句中的“嚣凶之恶”的解读有关吧。这可能也是因为人们能解释鲁国和晋国的史书名为《春秋》和《乘》,却无法解释楚国的史书名为《梼杌》吧。

梼杌

所以,梼杌二字但从字形上看,其的本义就是横断的木头,而其作为上古凶兽之名的指代,也是现在为大多数人所认可的。